Día Internacional del celíaco. Entrevista al Director General de ASEDAS sobre los productos sin gluten.

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Los celíacos pueden realizar hoy en día una compra básica en los supermercados de ASEDAS y disponer de una gran información sobre los productos sin gluten.

¿Cuál es el compromiso de ASEDAS con los celíacos?

Las personas con enfermedad celíaca, junto con los alérgicos y los sensibles al gluten, son un colectivo que está, desde hace muchos años, en el centro de nuestras preocupaciones. Ellos y sus familias. Echando la vista atrás, tenemos el orgullo de decir que los supermercados hemos sido impulsores de parte de los cambios más importantes que han permitido mejorar la vida de estas personas en nuestro país. Pienso, por ejemplo, en la reacción de nuestras empresas cuando las primeras Directivas sobre Alérgenos obligaron a etiquetar el gluten por primera vez, y como, gracias a su impulso, sus proveedores hicieron esfuerzos que otra parte de la industria rechazaba por razones defensivas y de falta de compromiso. Era la época del “puede contener trazas de….” que, en productos de marca del distribuidor, se rechazó por buena parte de nuestras empresas, conscientes de la importancia que etiquetar bien tenía para el consumidor celíaco y sus familias.

Desde entonces hasta hoy, toda la sociedad ha recorrido un gran camino, en favor del bienestar de este colectivo tan importante. Aún nos queda mucho por mejorar, pero sabemos, con satisfacción, que España es uno de los países europeos más comprometidos con la realidad de la enfermedad celíaca. No hay más, que viajar un poco para comprobarlo. Y en esa posición de liderazgo, los supermercados españoles hemos tenido una labor, en mi opinión, fundamental.

¿Qué medidas impulsa ASEDAS para facilitar el acceso a productos sin gluten?

Como decía, los supermercados fueron pioneros, y desde hace muchos años, ofrecen un surtido adecuado para las personas intolerantes al gluten. Para ello, las empresas han realizado esfuerzos muy importantes con el fin de garantizar que el etiquetado, que es la herramienta básica para este colectivo,  se muestre de forma correcta y especifique claramente la presencia o ausencia de gluten.

En este sentido, debemos ser conscientes de que hoy, afortunadamente, la reglamentación es cada vez más exigente y viene marcada por Europa, y la que respecta al etiquetado de productos sin gluten, está continuamente modificándose para adecuarse a las nuevas técnicas existentes que permite detectar el gluten. Desde ASEDAS, trabajamos para lograr que la reglamentación sea acorde con estos avances tecnológicos, y estamos muy comprometidos con el consumidor, al que tenemos como referente y que en este caso, son las personas intolerantes al gluten y sus familias.

Pero, además de las normas exigentes, lo más importante es que, hoy por hoy, una familia con una persona celíaca entre sus miembros, puede hacer toda su compra de alimentación en la mayoría de supermercados de ASEDAS. Por ejemplo, las marcas propias de la distribución, lideran en muchos casos, las ventas de productos sin gluten, y la mayoría de los supermercados tienen varias referencias de estos productos en aquellas categorías más demandadas (pan, pizzas, bollería…). Debemos ser conscientes de que, un mayor acceso a productos sin gluten en productos que por su naturaleza lo contienen, va muy ligado a la investigación para incorporar un ingrediente sustitutivo. Pero también, es muy importante que satisfaga el paladar del consumidor y que el precio sea adecuado. En todos estos aspectos, los supermercados trabajan intensamente y, fruto de ese trabajo, se han producido cambios muy relevantes en beneficio de los celíacos y sus familias.

El gasto en alimentos de los celíacos está unos 200 euros por encima de la media del resto de ciudadanos, ¿trabajáis desde ASEDAS para que los precios de los productos sin gluten sean accesibles para los consumidores?

Las empresas pertenecientes a ASEDAS trabajan para que todos sus clientes puedan acceder a una cesta de la compra completa a precios muy competitivos. Y lo consiguen, ya que España es uno de los países con la cesta de la compra de alimentación más económica de Europa, según datos de Eurostat.

En cualquier caso, es cierto que las personas con intolerancia al gluten, aún hoy, sufren la diferencia de precio al ver como muchos de los productos que deben consumir se encarecen con respecto a otros similares con gluten. Por eso, debemos seguir trabajando más y mejor, aunque es cierto que se han ido ampliado la cesta de la compra y la capacidad de elección y, sobre todo,  se han abaratado costes de producción, lo que ha permitido bajar los precios de estos productos significativamente en los últimos años.

¿Impulsa ASEDAS alguna política común para que sus supermercados asociados incluyan entre su oferta productos sin gluten?

Desde ASEDAS, ponemos en contacto a las asociaciones que representan a personas con intolerancia al gluten, y que realizan una gran labor en todo el territorio, con los supermercados. Les ayudamos, además, a identificar mejor sus necesidades y las posibles soluciones.  El surtido de cada empresa es diferente (por ejemplo, unas apuestan por más marca del fabricante, otras por más marca propia), pero el compromiso con los celíacos es similar en todos. En ASEDAS estamos muy orgullosos de ayudar en lo que podemos para que esto sea así.